Епітафіі, або надмогильні надписи відомі і підтримувані всіма культурними народами. З історичних джерел відомо, що спочатку епітафії були надмогильними промовами. З часом їх почали писати на надмогильних хрестах, каменях.

Саме слово «епітафія» запозичено з грецької мови. Надмогильні надписи можна вважати народними, так як і’мя їхнього творця переважно не вказується. Часто епітафії повторюються в різних і віддалених територіях, нерідко зазнавши незначних змін.